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Les Iles Galapagos

Nous voici aux Iles Galapagos, au large de l’Équateur, territoire très prisé pour sa faune unique au monde, mais qui demande les plus grandes précautions et le plus grand respect de la part des voyageurs, si l’on veut les garder intactes. (Voir notre article sur le Tourisme Responsable).

C’est pourquoi, nous évoquons ici la croisière proposée en exclusivité par Vision Voyages, faisant partie de l’expédition Lindblad-National Geographic, à bord du National Geographic Endeavour. 

Une croisière unique

Le National Geographic Endeavour comporte 56 cabines extérieures avec hublots, un vaste pont découvert pour l’observation et une aire de conférences. Il est équipé d’un véhicule télécommandé permettant de voir la vie sous-marine jusqu’à 500 pieds de profondeur, de zodiacs, de kayaks, d’un bateau à fond de verre.

Les voyageurs y trouvent de plus les habits et équipements de plongée en apnée. À bord, ils peuvent également bénéficier des conseils d’un spécialiste des fonds marins, d’un photographe et d’un vidéaste marins.

Les voyageurs auront la chance d’être accompagnés et d’entendre les commentaires du célèbre peintre animalier et environnementaliste canadien, Robert Bateman. En plus de voir les phénomènes de la nature, et d’en apprendre davantage sur eux, une plongée en apnée avec pingouins et otaries ainsi qu’une randonnée parmi des colonies d’animaux et d’oiseaux sont prévues, lors de cette croisière. 

Le soir, conférences et présentations offrent l’opportunité de discuter avec Robert Bateman et sa conjointe Birgit Freybe Bateman, photographe. 

Mieux connaître Robert Bateman

Il peint des œuvres représentant la nature, stupéfiantes de réalisme et très vivantes, montrant toute la force et l’agilité des animaux. Ses expositions solo ont été présentées partout au Canada et aux États-Unis, jusqu’en Afrique du Sud, en Russie et à Monaco. Né à Toronto, il vit maintenant en Colombie-Britannique. Une fondation vouée à l’éducation, un centre d’art et trois écoles canadiennes portent son nom. 

Quelques curiosités des Galapagos

La Tortue géante peut peser jusqu’à 250 kg et mesurer 1,5 mètre, ce qui en fait la plus grosse au monde. Elle est d’une longévité incroyable : la plupart vivent jusqu’à 100 ans, mais il y en une qui atteint déjà 152 ans. Espèce classée comme étant en voie d’extinction, elle est en effet passée de 250,000 au 17e siècle à 15 000 aujourd’hui.

Le Fou à pieds bleus, sait les faire danser dans un rituel sexuel charmant. D’une hauteur d’un mètre, ses ailes s’étendent sur 1,5 mètre. Amateur de poissons, il plonge et nage même sous l’eau pour faire provision. Même s’il peut partir seul à la pêche, il le fait habituellement en groupe.

L’Otarie à fourrure est plutôt petite, mesurant 1,6 mètre et pesant rarement plus de 68 kg. Elle se déplace à quatre pattes sur les rochers de lave volcanique qui lui procurent de l’ombre. Sous l’eau, où elle demeure 7 minutes maximum, elle fait plein de pirouettes grâce à ses longues nageoires pectorales et se délecte surtout de pieuvres, de seiches et de sardines. L’otarie mâle a un important harem qu’il protège jalousement. 

Il ne faut pas hésiter longtemps!

Les places sont limitées sur cette croisière de 10 jours, qui débutera le 28 novembre 2014, et sur chaque billet acheté un montant de 500$ sera remis à la Fondation Bateman pour ses programmes d’éducation et de conservation de la nature.

www.vision2000travel.com/batemancruise
www.nationalgeographicexpeditions.com

Recherche et rédaction: Sylvie Berthiaume
 

Photo: Walt Denson

Photo: Michael S. Nolan

National Geographic Endeavour

 

 

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