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Le Jour des Morts ou la Fête des Âmes

Une étonnante manifestation culturelle du Mexique

Si vous êtes au Mexique fin octobre début novembre, notamment dans les états d'Aguascalientes, du Michoacan, de Guanajuato, Mexico ou Oaxaca, vous ne pourrez manquer de remarquer l’entrée de certains villages ornée d’un portique couvert de fleurs orange, que l’on appelle ici des « tiringuini ».

Ces mêmes fleurs orange forment des croix à l’entrée des maisons et les cimetières en sont littéralement couverts, avec portiques, croix et couronnes. C’est le signe que l’on se prépare à accueillir « les âmes » à l'occasion de la Noche de Muertos.

Dans les maisons, on installe aussi de petits hôtels avec les mêmes ornements fleuris, où photos des chers disparus côtoient bougies, nourriture et autres éléments de culture indigène, comme de petites statuettes colorées aux crânes et aux squelettes visibles.

On décore avec des fleurs, on purifie les espaces, on prépare la nourriture de fête: tamales, pozole, atole, chocolats, chayottes, bananes, goyaves, épis de maïs, et citrouilles. On fabrique même un petit pain spécial pour l’occasion: petit pain rond à qui l’on donne une forme humaine, homme ou femme. Il symbolise l’âme que l’on attend.

Bougies, encens, pétards sont apportés avec les offrandes de nourriture et de boisson au cimetière, où on s’installe le soir venu.

Fêter la vie

Cette fête n’a rien de commercial! On ne fête pas la mort, mais la vie continuée, l’autre vie et la possibilité pour ceux qui habitent ce monde, et ceux de « l’autre » monde, de se rencontrer.

Car il s’agit bien d’une rencontre, entre ceux qui restent et ceux qui sont partis, et qui reviennent une fois l’an pour partager dans la joie avec leurs familles réunies dans leur village, un repas, un verre ou même… une cigarette!

Le mythe

Dans les communautés indigènes du Mexique on croit que lorsque quelqu’un meurt, son corps est enterré, mais son âme reste vivante, va se réunir avec ses ancêtres et peut revenir à la vie actuelle pour partager avec les siens.

On croit de plus que les âmes continuent de faire leur métier, qu’elle travaillent, marchent, mangent, dorment et font la fête. Par conséquent, elles peuvent manquer d’outils, de nourriture, de bougies, de vêtements, ou de jouets, si ce sont des enfants. C’est pourquoi ces objets sont ajoutés sur les autels et sur les tombes des cimetières. On y ajoute aussi souvent un animal, cheval ou âne, en bois ou en paille, pour que l’âme puisse transporter avec elle ce qui lui a été offert pour son retour au « uarhicho » (le lieu où les âmes vivent après la mort).

Même la nature est de la partie

Vers la fin octobre, de petits papillons blancs commencent à voleter le long des chemins fleuris des villages et cimetières. Les grands parents disent alors: « Ne les effrayez pas, ce sont les âmes qui commencent à arriver ».

De plus, maïs, courgettes et chayottes poussent dans les jardins, et la fleur de cempasuchil, la « tiringuini » en purépechan, est alors en pleine floraison et prête pour la récolte.

Dans la nuit du 31 octobre, les petits anges – jeunes enfants morts - commencent à revenir. À minuit, le 1er novembre, c’est le tour des âmes plus âgées, que l’on attend jusqu’à minuit le 2 novembre.

Une reconnaissance internationale

Depuis 2008, cette célébration est classée au patrimoine immatériel de l’UNESCO, ainsi reconnue comme une expression culturelle majeure des communautés indigènes du Mexique.

Le Mexique invite les visiteurs du monde entier à vivre cette célébration de la vie à travers des expériences dans les régions mentionnées plus haut, tout comme à travers le défilé annuel du Jour des Morts qui a lieu à Mexico le 27 octobre. Les personnages du célèbre défilé étaient d'ailleurs à Toronto et Montréal tout récemment pour lancer une invitation aux Canadiens.

Il faut vivre cette expérience, qui est une réelle célébration de la vie!

 

Christiane Théberge
 

 

Personnages emblématiques en tournée

Portique de cimetière couvert de tiringuini

Statuette au squelette visible

Au cimetière

 

 

 

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