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Îles de superlatifs : les Canaries

Un éternel printemps de 365 jours par année; le troisième plus grand volcan de la Terre; les plus beaux fonds marins de la planète; l’un des ciels les plus purs du monde; l’une des régions volcaniques les plus intéressantes de la planète; un archipel unique au monde par sa diversité; une des galeries souterraines les plus grandes du monde; des espaces naturels protégés innombrables, des modèles de développement durable: on les appelle les îles fortunées, ce sont les Canaries!

L’archipel est composé de sept îles principales, assez différentes les unes des autres et toutes spectaculaires: El Hierro, La Palma, La Gomera, Tenerife, Gran Canaria, Lanzarote et Fuerteventura.

Issues de volcans

Leur naissance remonte à 23 millions d’années alors qu’elles ont commencé à émerger du fond de l’océan suite à de nombreuses éruptions volcaniques.

Nullement surprenant donc d’y retrouver des paysages constitués de champs de lave, de cratères, de falaises, de cônes, chaudières, grottes et galeries souterraines, dont l’une des plus grandes au monde avec ses 6 km, tout comme l’un des dix tubes volcaniques les plus longs de la planète avec ses 20 km. Nous revoilà dans les superlatifs! Décidément…

Les Canaries sont d’ailleurs des Réserves de la Biosphère avec leur flore et leur faune exubérantes classées au Patrimoine immatériel de l’UNESCO. Forêts denses d’arbres façonnés par le vent abritant des espèces qui y vivaient déjà à l’époque des dinosaures et que l’on croyait éteintes...

Mais allons-y voir de plus près!

El Hierro: paradis des amateurs de fonds marins

Baignée par des eaux cristallines qui se butent sur d’impressionnantes falaises volcaniques de 1 000 mètres de hauteur, les amoureux de la plongée ne sont pas prêts d’oublier El Hierro! Sans compter que ces souvenirs seront agrémentés par les légendes aborigènes qu’ils auront entendues et qui parlent d’arbres sacrés sur une île considérée durant l’Antiquité comme la limite du monde connu. Quelle magie!

La Palma: paradis des amateurs de ciels étoilés

Ce n’est pas par hasard qu’elle est surnommée « Isla bonita ». Île verte parsemée de multiples couleurs sous l’un des meilleurs ciels de la planète pour l’observation astronomique.

Là encore, des sommets impressionnants et des ravins hallucinants où l’observation des étoiles est une expérience en soi. Sans compter que vous pourrez vous pencher sur l’un des plus grands cratères au monde, dont les vertigineuses parois sont ornées de magnifiques pins canariens, une espèce unique aux îles Canaries.

La Gomera: paradis des amoureux de la randonnée

Classée Patrimoine de l’humanité, l’île est couverte d’une forêt dense abritant une flore d’une richesse inouïe croissant le long de paisibles ruisseaux.

Ici aussi, de profonds ravins qui plongent dans la mer, mais également de verdoyantes vallées de palmeraies, ainsi que des cultures en terrasses d’une grande beauté.

Gran Canaria: pour les amateurs de vie urbaine

Cette Réserve de la biosphère offre, tout comme ses consœurs, de merveilleuses plages de sable doré ou noir, de spectaculaires paysages où le vert de ses palmeraies offre un contraste saisissant avec le tapis noir des pierres volcaniques qui la recouvre.

Mais à Gran Canaria, c’est surtout la vie citadine que l’on recherche. Ses rues commerçantes, ses musées, ses théâtres, ses restaurants et ses bars, animés le jour comme la nuit, font de cette île cosmopolite une destination vibrante.

Fuerteventura: pour les amoureux du vent

Surfer sur des flots turquoises et dompter le vent qui semble souffler ici en tout temps et activer les pales des nombreux moulins à vents traditionnels de l’île, relaxer ensuite et dorer sur ses plages accueillantes au sable blanc : pur délice!

Admirez l’impressionnante immensité de dunes d’où vous pourrez apercevoir un îlot inhabité et déclaré Zone spéciale de protection des oiseaux. Approchez-vous de la Montagne Sacrée, lieu magique pour les aborigènes. Laissez-vous imprégner par l’histoire dans ces villages de pêcheurs à l’architecture traditionnelle et goûtez de nouvelles saveurs, à vous en lécher les doigts!

Lanzarote: pour les contemplatifs

Une île de contrastes. Avec sa réserve marine, son parc national, ses fosses de feu, ses paysages volcaniques coupés de nombreux vergers où les fruits abondants poussent dans un terreau volcanique noir.

Facile ici de louer un vélo pour découvrir cette fête pour les yeux, là où pourtant vivent des crabes blancs aveugles dans la Grotte Mystérieuse...

Tenerife : les Canaries en un clin d’oeil

Tenerife, c’est la plus grande des îles et un peu un résumé de toutes ses autres îles sœurs. Paysages contrastés époustouflants, routes en épingles le long de vertigineux escarpements, plages à perte de vue, parcs thématiques pensés et conçus pour les petits comme les grands, boutiques, musées et spectacles dans la capitale.

Tout cela sous la supervision de El Teide! Majestueux volcan, le troisième plus grand de la Terre avec ses 3 718 mètres et qui, avec sa neige 9 mois par année, fournit de l’eau pure aux 400 000 habitants de l’île.

On y parle et on y siffle…

Aux Canaries, on parle espagnol et … on y siffle le Silbo.

Dans ces îles aux profonds ravins envahies par une végétation dense, pas facile de communiquer d’un village à l’autre! Oubliez les signaux de fumée! Les aborigènes ont développé un langage sifflé que les plus vieux habitants connaissent encore, que l’on enseigne dans les écoles de la Gomera et reconnu comme Patrimoine culturel immatériel de l’humanité par l’UNESCO.

Fascinant langage, qui ne sert pas à appeler oiseaux et animaux, mais à véritablement tenir une conversation. On l’a bien sûr utilisé comme langage secret, pour se défendre des envahisseurs ou pour la contrebande, mais c'est surtout une langue liée à la vie quotidienne, sorte de journal sifflé auxquels tous avaient accès. 

Les premiers habitants: les aborigènes

En arrivant aux Îles, vous pourrez si vous le souhaitez, découvrir l’histoire la plus ancienne de cet archipel : le monde aborigène.

Vous pourrez visiter de nombreux sites archéologiques de l’époque. Visiter les musées qui conservent une grande partie de ces vestiges, parmi lesquels les fameuses momies. Oui, vous avez bien lu! Les peuples primitifs des Îles Canaries momifiaient leurs défunts avec des techniques d’embaumement semblables à celles utilisées par d’autres civilisations anciennes.

L’appel des sirènes

Sur les eaux bleues et rafraîchissantes de l'océan Atlantique, les Îles Canaries vous attendent avec leur calme et leurs activités: kite surf, pêche sportive, voile, golf entre ses dunes le long de la mer, plongée…

Où loger?

Pourquoi pas à la Quinta Park Suite à Tenerife. Avec ses 208 appartements, l’hôtel 4 étoiles jouit d’une vue imprenable sur Puerto de la Cruz, qui est construite en pente sur la mer. Spectacle féérique assuré la nuit venue que ces cascades de lumières tombant dans la mer.

Vastes appartements avec grands balcons et cuisine bien équipée et chambre fermée qui permettent de recevoir des amis en toute intimité. Propreté exemplaire. Magnifique piscine chauffée surplombant la falaise.

Nourriture simple et exquise d’influence espagnole aves fruits frais, poissons, fromages locaux, vins canariens …et pommes de terre ratatinées.

Une navette permet d’atteindre Puerto de la Cruz en 10 minutes, 10 fois par jour. 

Vous pouvez aussi vous rendre dans les autres îles car des vols fréquents les relient entre elles tout au long de la journée. Le trajet dure moins d’une heure. Des navires modernes assurent aussi la liaison plusieurs fois par jour.

Comment s'y rendre?

Les Canaries sont un véritable paradis à un peu plus de deux heures d’avion de la péninsule ibérique. Destination idéale pour un long séjour toute l'année.

Expertise souhaitée?

Au Québec, l’agence Incursion Voyages offre de longs séjours intéressants dans l’hôtel La Quinta Park Suites pour un peu plus de 3 000$ avec quelques bonus à ses clients, comme l’accès à la piscine thérapeutique et le vin aux repas.

Recherche et rédaction: Christiane Théberge
 

El Hierro

Volcan El Tiede

Observatoire, La Palma

Plage Cantera, La Palma

Fuerteventura

Lanzarote

Puerto de la Cruz, Tenerife

Tenerife

Hôtel Quinta Park Suite, Tenerife

 

 

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