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Tunisie
Une Classe Neige pour adultes      —    Un drôle de verger, des pommes cuites par le froid sur les branches, du jus de pomme gelé dans d’immenses bacs à l’extérieur, du cidre en tire sur la neige et même un alambic!

C’est tout cela avec en plus une dégustation qu’offre le Domaine Neige aux participants de ses Classes Neige pour souligner la récolte d’hiver des pommes gelées sur l’arbre et la récolte du moût pour Neige, son célèbre cidre de glace.

À découvrir

Un verger où poussent 30 variétés de pommes sur 16 000 pommiers dont la grande majorité sont des arbres tronqués. Plantés serrés en rangées, ils ressemblent plus à des vignes qu’aux traditionnels pommiers que nous connaissons. Certains sont encore chargés de pommes gelées attendant la récolte prochaine.

Le domaine et son célèbre produit 

Le cidre de glace Neige jouit d’une solide réputation au Québec, tout comme dans les 25 pays où se dégustent les 300 000 bouteilles produites chaque année par ce domaine qui se targue, avec raison, d’être le berceau du cidre de glace.

Non seulement cette entreprise familiale fait-elle office de pionnier, mais elle se distingue par sa qualité exceptionnelle et son esprit d’innovation. D’ailleurs la centaine de prix d’excellence qu’elle s’est vue attribuer à travers le monde en témoigne. Et les propriétaires ne sont pas peu fiers d’exhiber le prestigieux prix international de la Fundacion de la Sidra qu’ils ont reçu du ministre de l’Agriculture de l’Espagne en 2007, reconnaissant leur rôle dans le développement du cidre de glace dans le monde.

Neige est sur les tablettes des Galeries Lafayette à Paris, est offert à Walt Disney en Floride et a même été servi tant à Barak Obama qu’au Prince William et à la duchesse Kate lors de leurs visites au Canada.

L’histoire d’une passion

Le sympathique propriétaire, François Pouliot et son épouse Stéphanie Beaudoin, habitent une maison de pierre construite en 1842, acquise en 1994, et entourée d’un vieux verger en Montérégie.

En 1995, naît le premier Cidre de glace, nommé Neige développé par François avec Christian Barthomeuf, l’inventeur de la recette. Quelques années plus tard, François a l’idée de laisser les pommes geler sur l’arbre avant de les récolter en plein hiver. Les sceptiques ont été confondus et le domaine produit depuis lors son cidre de glace après deux récoltes, l’une à l’automne et une autre en plein hiver.

Partager sa passion

En 2003, pour souligner la récolte d’hiver, le Domaine Neige décide d’organiser ce qu’ils appellent des Classes Neige.

La Classe est une occasion de découvrir le processus de fabrication, de goûter aux pommes gelées sur les arbres et littéralement cuites par le froid avec leur goût de pommes au four, de voir les immenses bacs transparents entreposés à l’extérieur qui contiennent le jus des pommes récoltées à l’automne, de découvrir la salle où fermentent le cidre de glace dans d’immenses cuves en inox et en fûts de chêne, de visiter le pressoir, la salle d’embouteillage et même d’y découvrir un petit alambic qui sert à la production du Gin de Neige, un produit récemment ajouté à la gamme Neige.

La visite est suivie d’une dégustation, en primeur, des nouveaux millésimes qui seront mis en vente dans quelques mois, accompagnés de fromages fins produits également au Québec. Une dégustation qui débute par des bulles avec le Cidre mousseux Bulle de Neige et qui se poursuit avec cinq autres produits, dont le Neige Récolte d’hiver, le Neige Réserve vieilli dans les fûts de chêne, et inclut le Cidre de Glace Neige Première et même une cuvée spécialement développée pour le Château Frontenac à Québec.

La Classe se termine sur une note sucrée, avec le Cidre de Glace sur neige, servi par le propriétaire, un peu à la façon de la tire d’érable sur la neige, si populaire dans les érablières du Québec. Une bien délicieuse façon de terminer la visite!

Visite guidée par les propriétaires eux-mêmes, qui partagent anecdotes et expériences avec un plaisir évident, et accompagnée par Rocco, le chien mascotte, cette Classe Neige est un vrai régal!

S'y rendre sans faute!

La cidrerie située à Hemmingford en Montérégie, à 45 minutes de Montréal, ouvre ses portes les quatre dernières fins de semaine de janvier.

Une expérience tout aussi éducative que gustative pour un coût minime de 5$ par personne!

Vous pouvez encore en profiter, sinon notez à vos agendas pour l’hiver prochain. C’est une expérience unique!

Christiane Théberge


 

 

Pommes Fugi atttendant la cueillette d'hiver

François Pouliot devant ses rangées de pommiers 

Cubes contenant la récolte d'automne  

Fûts de chène

 

 

 

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