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Harwich Port Cape Cod

Harwich Port, Cape Cod - Un secret à ne pas trop ébruiter! - Magnifique village où la seule tâche des policiers semble être d’assurer la fluidité de la circulation au carrefour achalandé des rues Main et Bank  – qui mène à la plage publique; où les maisons de bois blanc ou gris « Cape Cod » sont égayées par de généreux bosquets de fleurs bleues, roses ou rouges; où le temps semble s’être arrêté, mais où il y a tant de choses à faire, pourvu qu’on en ait envie!  

Nous avons découvert ce havre de paix, il y a maintenant 20 ans et nous y retournons année après année, sans nous en lasser! Mais nous n’avions jusqu’ici partagé ce secret qu’avec quelques précieux amis. Voilà que vous en faites partie!

Pour ses eaux chaudes

Harwich Port est un petit village de bord de mer, situé dans la Baie de Nantucket. Nous sommes prêts à parier que vous aurez de la difficulté à vous extraire des eaux chaudes (23 o C en moyenne) qui baignent sa magnifique plage publique de 3 km… sans parler de vos enfants!

D’ailleurs, ceux-ci s’en donneront à cœur joie à la recherche de Bernard-l’hermite, de coquillages ou encore en profitant des rouleaux de la mer pour tester leur habileté au « body surfing ». Le vent à peu près constant permet d’y faire voler un cerf-volant, d’y faire de la voile ou encore de tout simplement se laisser rafraîchir sous le parasol en savourant un bon livre entre deux « saucettes ».  Et que dire des ciels et couchers de soleil que l’on peut y admirer? Sinon qu’ils sont spectaculaires et inoubliables!  

Pour son choix d'activités

En fait, votre séjour à Harwich sera vraiment ce que vous voudrez qu’il soit – un séjour romantique, une retraite paisible de quelques jours, une vacance en famille, un voyage  tranquille et relax ou actif avec natation, tennis, pêche, golf, marche ou bicyclette. 

La magnifique piste cyclable, la Cape Cod Rail Trail,  bien nommée puisqu’elle suit une ancienne voie ferrée, sillonne à travers forêts, dunes, lacs, champs de canneberges, marais salants, sanctuaires d’oiseaux, plages et villages. Même si on dit qu’elle accueille chaque année 400 000  cyclistes, marcheurs et adeptes du patin à roues alignées, on a plus souvent qu’autrement l’impression d’y être presque seul. Fait à noter, des stationnements gratuits, bien signalisés, sont offerts à plusieurs points d’entrée de la piste. 

Le Harwich Port Golf Course, un 9 trous, et le Cranberry Valley Golf Course, un 18 trous, attendent les adeptes du golf. Pour ceux qui préfèrent le sport de raquette, plusieurs terrains de tennis publics sont disponibles à Brooks Park ou au Cape Cod Regional Technical High School, sur la route 124. 

On peut aussi joindre les quelques pêcheurs qui jettent leur ligne sur la jetée du port tout au bout de la plage. Pour ceux qui souhaitent de plus grosses prises, des bateaux vous accueillent volontiers à bord à partir du port de Saquatucket, tout à côté, où vous pouvez également vous procurer quelques prises fraîches ou homards auprès des pêcheurs... au cas où vous reviendriez bredouille de votre excursion! 

Pour les jours plus gris ou en soirée : une promenade le long de la route 28, la rue principale.  Cette rue bordée de maisons aux bardeaux gris Cape Cod ou peintes de couleurs variées qui abritent boutiques, friperies et galeries d’art présentant le travail d’artistes locaux, devient alors un rendez-vous incontournable. 

Pour sa chaleureuse hospitalité

Harwich Port a une offre d’hébergement plus limitée que quelques autres lieux touristiques plus connus de Cape Cod.  Mais ce choix est néanmoins intéressant. 

En fait, directement – ou presque - sur la plage publique de Bank Street, se trouvent trois types d’hébergement : un Bed and Breakfast luxueux, un établissement de type motel et finalement une sympathique auberge. 

Le premier établissement, le Winstead Inn and Beach Resort, était un sympatrique B&B de quelques chambres, directement sur la plage, il y a 20 ans. Au fil des ans, il s’est un peu agrandi – il offre maintenant une quinzaine de chambres –  modernisé et a révisé ses prix en conséquence. C’est toujours un endroit charmant, mais un peu dispendieux à notre avis. 

Le deuxième, le Inn on the Beach, est de type motel avec chambres et cuisinettes équipées de frigo et micro ondes, Son point fort : il offre un petit pavillon sur la plage appelé le « Beach house » qui abrite 2 chambres. Idéal pour ceux qui veulent vraiment ressentir le « feeling » de dormir sur la plage, sans sacrifier le confort. Il faut réserver tôt, car ces 2 chambres s’envolent rapidement.  

Le troisième, le Seadar Inn est en fait constitué d’une grande et belle vieille maison aux bardeaux gris, qui abrite quelques chambres, ainsi que de plusieurs petits pavillons répartis sur le terrain.  C’est en quelque sorte une auberge familiale qui a été opérée par la famille Collins pendant presque 40 ans.  Les petits déjeuners sont offerts dans la salle à manger de la résidence principale et des tables et parasols sont installés sur le terrain au bénéfice des invités qui souhaiteraient y prendre l’apéro ou même un repas – des BBQ sont mis à leur disposition.  Les chambres sont simples, jolies, impeccables et offertes à des prix qui plairont aux familles.  Avec ses bardeaux gris, ses clôtures de perche et ses bosquets fleuris, son atmosphère chaleureuse et ses prix raisonnables, c’est notre favori!

Il y a aussi quelques autres B&B au village ainsi que motels, hôtels et condos dans les environs. 

Pour sa cuisine

Nous l’avons dit: Harwich Port est un petit village qu’il est possible de parcourir entièrement à pied.  Il est donc tout à fait possible de stationner son auto à l’arrivée, si l’on choisit de résider dans l’un des trois établissements dont nous parlons plus haut, et de ne plus y toucher pendant plusieurs jours.  

À distance de marche de la plage sur Bank Street : 

La très fréquentée George’s Pizza, un classique depuis 38 ans, qui offre une grande variété de combinaisons d’ingrédients. On peut aussi choisir d’emporter sa pizza pour la savourer sur la plage. 

The Port avec un menu varié.

The Cape Sea Grille qui offre une fine cuisine. 

The Sundae School Ice Cream avec ses glaces maison aux mille variétés, toutes plus délicieuses les unes que les autres.  On ne peut faire autrement que d’y retourner pour les comparer! 

Un peu plus loin : le Brax Landing – immense restaurant qui offre une superbe vue du port et où vous pouvez déguster poissons et fruits de mer frais.  Il faut essayer leur brunch du dimanche! 

Pour son voisinage

Nantucket 

Le ferry pour l’île de Nantucket quitte le port de Saquatucket trois fois par jour l’été.  Apportez-y votre bicyclette et partez à la découverte de cette île aux magnifiques maisons historiques bâties alors que l’île était le centre mondial de la chasse à la baleine. 

Explorez, à pied ou à bicyclette, ses plages, ses musées, ses galeries d’art et d’artisanat. Prenez le temps d’un pique-nique ou offrez-vous leurs fameuses pétoncles et homards ou encore un « clambake », une spécialité locale. 

Chatham

Charmant village situé à une dizaine de kilomètres de Harwich Port. On y va pour sillonner sa rue principale où boutiques de vêtements à la mode, de cadeaux, d’antiquités et d’artisanat se voisinent. Pour y acheter sucre à la crème, fudge et leur fameux « taffy ». Pour se rincer l’œil dans ses nombreuses galeries d’art… et pourquoi pas céder à la tentation! 

On y va aussi pour se laisser éblouir par les spectaculaires couchers de soleil que l’on peut observer de la Chatham Lighthouse Beach. Long bras de doux sable blond qui s’avance dans la mer, cette immense plage offre des heures de promenade.  Ses eaux sont moins accueillantes qu’à Harwich, un peu plus tumultueuses et plus froides.

Il est aussi possible de se rendre jusqu’aux ’îles de Monomoy qui constituent un sanctuaire national de migration d’oiseaux (Monomoy National Wildlife Refuge). 

Provincetown

Toujours spectaculaire, avec ses dunes et ses plages, Provincetown, ville magnifique à la pointe du cap, est largement reconnue comme une destination LGBT avec des événements spécialement conçus pour cette clientèle. Si vous voyagez avec de jeunes enfants, il serait préférable d’éviter de s’y rendre en soirée où une faune, un peu débridée à l’occasion, risque de surprendre. 

Boston 

Finalement, Boston qui n’est qu’à 130 km, donc un peu plus d’une heure de route. Cette ville universitaire vibrante est connue pour son histoire et ses institutions culturelles, musées et galeries d’art, son célèbre marché, Faneuil Hall, et ses quartiers ethniques, dont son fascinant quartier chinois.  

 

Et voilà, tout est maintenant révélé sur ce secret, plus si bien gardé!  En souhaitant que vous en profitiez et en reveniez aussi charmé que nous l’avons toujours été.

Christiane Théberge

www.harwichcc.com 

www.seadarinn.com 


Maison typique de Cape Cod

Cape Cod Rail Trail

Plage publique de Harwich Port

Port de Saquatucket 

Seadar Inn

Ciel mémorable 

Plage de Chatham

 

 

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